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Cuidado com germes causadores de doenças em piscinas e banheiras de hidromassagem

Para impedir que um parasita ou bactéria prejudicial entre no corpo, os nadadores devem evitar engolir a água da piscina.

À medida que o verão se aproxima, muitas pessoas começam a pensar em mergulhos em piscinas e passeios em família a parques aquáticos. Mas um relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) adverte que essas águas, mesmo quando tratadas com desinfetantes, podem ser focos de bactérias e parasitas causadores de doenças.

De acordo com o Relatório Semanal de Morbidez e Mortalidade (MMWR) do CDC de 18 de maio , houve 493 surtos associados à água tratada para recreação nos Estados Unidos entre os anos de 2000 e 2014. Esses surtos resultaram em pelo menos 27.219 casos de doença e oito mortes.

Quase um terço (32 por cento) dos surtos de doenças foram associados a piscinas de hotéis, banheiras de hidromassagem e spas. A maioria dos surtos ocorreu durante os meses de verão, quando as pessoas têm maior probabilidade de atingir a água.

O CDC define esses surtos como ocorrências de doenças semelhantes em duas ou mais pessoas, relacionadas por local e tempo de exposição. Entre os 363 surtos com fonte infecciosa confirmada:

  • Duzentos e doze (58 por cento) foram rastreados até Cryptosporidium , também conhecido como Crypto, um parasita que causa doenças gastrointestinais .
  • Cinqüenta e sete (16 por cento) foram rastreados até Legionella , que pode causar a doença dos legionários. Pelo menos seis das oito mortes relatadas estavam relacionadas à Legionella .
  • Quarenta e sete (13 por cento) foram rastreados para Pseudomonas , que causa foliculite (“ erupção na banheira de hidromassagem ”) e otite externa (“ouvido de nadador”).

Como você se protege, outras pessoas?

“Vemos esses surtos todos os anos e eles são um lembrete de que o público precisa tomar medidas extras para ser mais pró-ativo na proteção de sua própria saúde”, diz a autora principal Michele Hlavsa, chefe do Programa de Natação Saudável do CDC.

Para evitar a propagação de germes a outros nadadores, não nade nem deixe crianças nadarem quando estiverem com diarreia, diz Hlavsa. O CDC recomenda esperar até duas semanas após o término da diarreia antes de nadar.

“Quando temos diarreia, podem ocorrer acidentes e doenças podem se espalhar”, diz William Schaffner, MD , professor de medicina preventiva e doenças infecciosas na Universidade Vanderbilt em Nashville, Tennessee. “É por isso também que você não quer animais de estimação nessas instalações, porque eles também podem sofrer acidentes”.

Para impedir que um parasita ou bactéria prejudicial entre no corpo, os nadadores devem evitar engolir a água da piscina – uma ocorrência comum entre crianças.

“Se você tem crianças na água, elas vão engolir um pouco, e é por isso que esses surtos são mais comuns entre crianças”, diz o Dr. Schaffner.

Verifique a água antes de entrar

As águas recreativas são normalmente tratadas com desinfetantes como cloro e bromo, mas esses produtos químicos não são infalíveis no controle de todos os patógenos.

Por exemplo, Hlavsa aponta que Crypto “pode sobreviver por longos períodos de tempo em níveis de cloro que matam a maioria dos germes ou os inativam em minutos”.

Outra preocupação é que a água pode não ter sido tratada adequadamente. De acordo com o CDC, cerca de 20 por cento das 13.864 inspeções de rotina de banheiras de hidromassagem públicas ou spas realizadas em 2013 encontraram concentrações inadequadas de desinfetantes.

“Acho que subestimamos o que é necessário para operar uma piscina, que é basicamente um grande reator químico”, diz Hlavsa.

Se possível, o CDC recomenda verificar as pontuações das inspeções das instalações. “Isso pode significar ir online para o departamento de saúde local ou estadual ou verificar uma postagem na lateral de uma piscina”, diz Hlavsa.

Obter essas pontuações de inspeção nem sempre é fácil, admite Schaffner. “Ao contrário das pontuações de inspeção de restaurantes, que costumam ser publicadas, essas pontuações de inspeção costumam ser arquivadas no escritório do gerente”, diz ele.

Outra opção é verificar você mesmo a água. “Fazer sua própria inspeção é tão simples quanto pegar uma tira de teste e verificar o nível de cloro e o pH para ter certeza de que estão onde precisam estar”, diz Hlavsa.

As tiras de teste , que geralmente custam cerca de US $ 10 por um pacote de 50, estão disponíveis em lojas de ferragens e varejistas que vendem suprimentos para piscina.

“Temos centenas de milhares de instalações recreativas de água no país. Felizmente, a grande maioria deles não é fonte de doença ”, diz Schaffner. “Fiquei um pouco surpreso, no entanto, com a frequência com que esses surtos se tornaram.”

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