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A comida do seu cachorro pode deixá-lo doente?

Uma nova pesquisa liga bactérias resistentes a antibióticos à comida crua para cães.

Certos alimentos para animais de estimação que deveriam ser bons para o seu cão podem não ser bons para você

Comer alimentos “limpos” e “totalmente naturais” está normalmente associado a um estilo de vida mais saudável para os humanos, e um número crescente de consumidores está aplicando esses mesmos princípios na alimentação de seus animais de estimação. Alimentos crus refrigerados e congelados, que geralmente incluem carne crua de músculos e órgãos, ossos, vegetais e frutas, estiveram entre as três principais tendências na indústria de suprimentos para animais de estimação no ano passado, de acordo com a empresa de marketing IRi .

O problema é que essa tendência pode estar alimentando a disseminação de bactérias resistentes a antibióticos , de acordo com uma nova pesquisa apresentada no Congresso Europeu de Microbiologia Clínica e Doenças Infecciosas (ECCMID) , realizado online de 9 a 12 de julho, e publicado online em junho de 2021 no International Journal of Food Microbiology .

Os investigadores encontraram bactérias multirresistentes em alimentos crus para cães, idênticas às encontradas em pacientes de hospitais em vários países europeus. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS) , as infecções resistentes aos medicamentos matam cerca de 700.000 pessoas a cada ano, e esse número deve aumentar para 10 milhões de mortes até 2050 se nenhuma ação for tomada.

Alimentos crus para cães têm maior probabilidade de conter bactérias resistentes a medicamentos

Pesquisadores em Portugal analisaram 55 tipos de alimentos para cães de 25 marcas diferentes, disponíveis internacionalmente. As amostras incluíram 22 úmidos, 8 secos, 4 semi-úmidos, 14 congelados crus e 7 guloseimas. Os ingredientes crus dos alimentos congelados incluíam pato, salmão, peru, frango, cordeiro, ganso, carne bovina e vegetais.

Trinta amostras (54 por cento) continham enterococos e mais de 40 por cento das bactérias eram resistentes a oito antibióticos comumente usados. Vinte e três por cento dos enterococos encontrados eram resistentes à linezolida , que é considerado um antibiótico de último recurso e usado em infecções graves quando outros medicamentos falharam, de acordo com os autores.

Todas as amostras de alimentos crus para cães continham os enterococos multirresistentes, incluindo os enterococos considerados resistentes à linezolida; apenas três das amostras de alimentos não crus tinham bactérias multirresistentes.

Enterococcus pode ser a causa de infecções do trato urinário ou outras infecções

Enterococcus resistente é um patógeno comum para infecções difíceis de tratar e pode comumente ser a causa de infecções do trato urinário ( UTIs ), infecções da corrente sanguínea e endocardite , diz C. Scott Mahan, MD , chefe de medicina do Charles George VA Medical Center em Asheville, Carolina do Norte, e co-autor do livro  Clinical Microbiology Made Ridiculously Simple . Dr. Mahan não estava envolvido no estudo.

“Se você tiver uma infecção por enterococo que não responde ao antibiótico usual, é provável que continue por mais tempo até que o tratamento correto seja iniciado; você também ficará doente devido ao atraso ”, diz Mahan. O tratamento de patógenos resistentes requer antibióticos mais caros e muitas vezes com mais efeitos colaterais, acrescenta.

Bactérias podem se espalhar de animais de estimação para as pessoas

“Parece lógico que, se nossos animais de estimação forem colonizados por patógenos resistentes, poderemos ficar expostos como resultado”, diz Mahan.

Esta pesquisa não é a primeira a destacar os riscos que podem advir desses produtos. Um estudo publicado em maio de 2021 na  Epidemiology and Infection  relacionou alimentos crus para animais de estimação a um surto de E. coli em 2017 no Reino Unido, que resultou em uma morte.

Existe o risco de várias doenças infecciosas – bacterianas e parasitárias – em alimentos crus de qualquer tipo, incluindo campylobacter , salmonela , Clostridium perfringens e E. coli , de  acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) .

Os alimentos crus para animais de estimação valem o risco?

Uma pesquisa de 2019 com 1.156 donos de animais de estimação e 574 veterinários descobriu que 29,4% dos donos de cães achavam que uma dieta com alimentos crus era mais saudável do que os alimentos comerciais para animais, enquanto apenas 3,9% dos veterinários pensavam assim.

O fato é que não há estudos publicados revisados ​​por pares que apoiem a premissa de que alimentos crus são mais saudáveis ​​para os cães ou os ajuda a viver mais, de acordo com o American College of Veterinary Nutrition . A organização também cita a possibilidade de contaminação bacteriana ou parasitária e desequilíbrios nutricionais entre suas preocupações sobre alimentos crus preparados em casa ou comprados.

Este não é o primeiro estudo a encontrar bactérias perigosas em alimentos crus para cães. Um estudo europeu publicado em abril de 2019 no VetRecord analisou 60 embalagens congeladas de ração crua para cães e descobriu que mais da metade das 60 amostras coletadas continham níveis de bactérias que excediam o limite estabelecido pela União Europeia. As bactérias identificadas incluem salmonela e campylobacter, uma causa comum de intoxicação alimentar. Clostridium perfringens , um marcador de contaminação por fezes e padrões de higiene precários , foi encontrado em 18 amostras.

Se você atualmente alimenta seu animal de estimação com uma dieta de comida crua ou está avaliando os prós e os contras, os autores fizeram as seguintes recomendações:

  • Converse com seu veterinário antes de colocar seu cão em uma dieta de alimentos crus.
  • Não alimente seu animal de estimação com comida crua se houver crianças, idosos ou pessoas com sistema imunológico comprometido em sua casa.
  • Mantenha os alimentos congelados até o uso e descongele-os a 50 graus F.
  • Mantenha-o separado dos outros alimentos.
  • Manuseie os alimentos com equipamentos de cozinha separados ou com equipamentos que sejam bem lavados após o uso.
  • Lave as mãos depois de mexer na comida de cachorro ou recolher o cocô dele.

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